Category Archives: Travel

Back from my jollies

I'm back from my little trip! Did you miss me? Of course you did!

It was a three night camping trip at Gifford Woods State Park in Vermont, followed by a visit to a friend in Brattleboro, where I was kindly allowed to stay the night, and then another visit to a friend in Hartford, CT, where I also spent the night.

Conditions were not optimal for the fair-weather campers among us. Fortunately, I am not one of them. But I do know my limits! The first night, a few hours after pitching my tent, darkness was approaching, and so was a massive storm. I tucked everything away inside my spiffy new tent (it comes with a rainfly, still under 1kg!) or in the car and zipped myself up for the night. But within minutes, the lightning was so close and continuous I wondered if I had mistakenly checked into a nightclub instead of a camping ground. I decided that I was pitched uncomfortably close to a tall tree and it would be far safer to be inside the car than inside the tent for the duration of this thunderstorm. Just twenty minutes later I could return to my tent, which had survived its first big storm without problem. Little did I know more trials were to follow...

After an uneventful night, accompanied by the endless pitter-patter of raindrops falling on the tent canvas, an early morning beckoned. I had a little stove and gas cannister, and a bialetti, so nothing stood between me and a cup of coffee!

cartoon image of a coffee mug. Text says: Instant human: just add coffee

Except I accidentally bought coffee beans instead of ground coffee when I shopped for camping groceries earlier in the weekend 🤦🏼‍♀️ Tea it was, until I I got into nearby Killington's little supermarket for some much needed ground-up black gold.

That afternoon, I went for a "walk by car" in the wider area, because the heavens opened up again, and tested my tent's waterproof claims once again. The tent is fab.

The inside of a tent, with rain drops on the outside of a translucent cover, and a small maple leaf stuck on the outside of the tent
A very familiar view before the end of my camping trip: the inside of the tent, the outside speckled with little raindrops

When I got back, I built a comfortable little nest and dove into my stack of books. I hoped that the rain would dispel the smoke from the Canadian wildfires that caused air pollution and covered the green hills with a greyish haze, but every day it came back.

On Wednesday, no rain! I tried to go for a short hike in the woods a bit further from the campsite. Map, compass, everything to navigate. The only thing I did not have was phone reception (generally not a problem). About a mile into the path, something brown and furry, but lower than an average coffee table, turned around on the path in front of me and ran off. I couldn't quite see what it was, but we had been told there are bears in the state park and the State Forest it's attached to. Was this a (black) bear cub? Highly unlikely, especially at that size for the time of year. But then I am not familiar with bears, I only caught a glimpse of the furry thing, and IF (admittedly a big if) it was a cub, a mama bear would be around.

A landscape, depicting a river with rocks and boulders, surrounded on both banks by lush green trees
Bear-free picture, but not entirely bear-free woods.

However unlikely that scenario was, I'd rather not run into that while out on my own without connectivity to the rest of humanity, so I turned back, and explored the area around the camping site instead. I was told by people who know what they're doing Vermont-wise that this was the right decision.

Because of the rain, Vermont is not only the Green Mountain State, but also full of mushrooms:

(If anybody can help to identify these various fungi/mushroom things, please drop a note in the comments! Click on the pictures to see the larger view.)

There was also a pond nearby for fishing. Looks like it would be great for downhill waterskiing if only they'd allow it:

Panorama stretch picture of a body of water, but with a mistake in the rendering, so the water flows uphill
Oops. Something went wrong with the Panorama function on my phone!

Overall, despite the rain and the near encounter of the furry kind, I had a great time. I do enjoy being out in the quiet of the woods, even when the weather isn't that great (minus thunder and lightning). So I already booked another weekend away here in PA, to make sure I get my dose of vitamin O(utdoor), and to make sure the tent feels loved. How are you recharging your batteries?

Landscape of green meadows framed by trees, in the distance green wooded hills. In the center a horse is grazing.
Green "mountains" of Vermont
Big wooden barn, against a dramatic sky
Barn on a farm on a small road off VT-100

A host of angels with coloured wings and the one and only Mystic Lamb | Een schare engelen met kleurrijke vleugels en het enige echte Lam Gods

Rol naar beneden voor Nederlands

When I'm on winter break in Belgium, I like to catch up on some local culture in addition to the usual Christmas and new year festivities (always involving exquisite company over equally exquisite food and beverages). For me, that certainly includes anything from the Flemish Primitives that's on show, Continue reading

Yellowstone Lite

Most of the Saturday morning went to waiting around for the car to be fixed. At least that was possible, and I was assured that I would be able to zoom around the park by the afternoon. Yellowstone is a big place, as I mentioned already, and without a car you can't do much. There is no bus service, because everybody comes by car. Continue reading

Assorted pics from the Badlands | Allerlei foto’s van de Badlands

Food in the Park Lodge: Sioux Indian Taco, with Indian bread and buffalo mince | Eten in het Park: Sioux Indiaanse Taco, met Indiaans brood en bison gehakt
Badlands various

Different type of pedestrians crossing | Andere soort voetgangers steken over:
Badlands various

Panorama pictures: click on them to go to Flickr site for bigger picture! | Panoramafoto's: klik erop om naar de Flickr site te gaan voor een grotere foto!
Badlands various

Badlands various

Badlands various

Badlands various

Pano badlands

Tuesday: And on the seventh day, she thought she’d have a rest | Dinsdag: en op de zevende dag, dacht ze even te kunnen rusten

*But this is America, and we do everything by car here! So I still clocked up just shy of 80 miles, but at a very sedate pace. *Maar dit is Amerika, en we doen alles met de wagen! Dus was het toch nog net geen 130km voor de dag, maar aan een gezapig tempo.

Song of the day (does not bear any connection to the geological formation) | Liedje van de dag (zonder enige band met het geologisch verschijnsel)

My desire to hike through the landscape was considerably curtailed by the heat, and these signs. Mijn drang om door het landschap te wandelen werd gekortwiekt door de hitte, en deze bordjes.

Beware Rattlesnakes!
Added to this was proof of their presence, though fortunately this one was not very dangerous anymore. Voeg daarbij nog hard bewijs van hun aanwezigheid, hoewel deze (gelukkig) al onschadelijk was gemaakt.
Dead snake

The Badlands show some amazing geological features, and in this case, "show, don't tell" is probably the best strategy. Find your friendly neighbourhood geologist to explain what happened to create this amazing landscape. S/he will know, this is textbook erosion. All pictures are also on Flickr, just click to get through to a higher resolution and even more images. De Badlands zijn een geweldig geologisch fenomeen, en ik denk dat ik in dit geval liever het woord aan de foto's laat. Mocht je meer willen weten, zoek dan je dichtsbijzijnde geoloog voor meer uitleg over hoe dit wonderlijke landschap tot stand kwam. Ze zullen het wel weten, dit komt zo uit het lesboek erosie. Alle foto's staan ook op Flickr, dus klik gewoon op de foto om door te gaan naar die site waar je nog meer foto's vindt.

Badlands window trail

Moonscape Badlands

Badlands Door Trail

Mellow Badlands

Badlands circle

green in the Badlands

As far as the eye can see...

Neapolitan icecream Badlands

Yellow and Pink Badlands

Badland crags

Curtain of Badlands

classic Badlands

tufts of green on Badlands hills

Monday, take 2: flatlands to Badlands | Maandag, 2e poging: van vlaktes naar maanlandschap

Power song of the day (sing along at full blast in the car)| Oppepnummer van de dag (keihard meezingen in de wagen):

(Don't worry, Dan. I did not take the rear seats out to put a fridge in your car!)

From Mitchell, SD to Interior, SD is by my newly discovered standards for driving a small stretch, but still over 200 miles. But how could I leave Mitchell without visiting the Corn Palace? When I was first told about this, I thought my friends were pulling my leg. But this is America, and stranger things have been done than decorating buildings with ears of corn. A true piece of Americana. Vanuit Mitchell naar Interior, beide in South Dakota, is het volgens mijn nieuwe normen voor autorijden een klein ritje, maar toch nog meer dan 200 mijl. Maar hoe kon ik Mitchell verlaten zonder het Maïspaleis te zien? Toen mijn vrienden me eerst vertelden over het bestaan van dit ding dacht ik dat ze me iets op de mouw speldden. Maar dit is Amerika, en ze hebben hier al vreemdere dingen gedaan dan gebouwen versieren met maïskolven. En je hebt de I-90 niet gedaan als je dit niet gezien hebt.





Local shops of the day: Corner Store Coffee House and Deli in Mitchell, for great coffee and oatmeal; Indulge Bistro and Bakery in Chamberlain, for a great lunch time sandwich and a sublime lemon bar slice; and the Wagon Wheel in Interior for a buffalo burger (yes, made with 100% real buffalo). Plaatselijke winkels van de dag: Corner Store Coffee House and Deli in Mitchell voor heerlijke koffie en stevige havermoutpap; Indulge Bistro and Bakery voor een lekkere boterham en een fantastisch citroen cakeje, en The Wagon Wheel in Interior voor een bison-burger (jawel, gemaakt met 100% echte bison).

(Sideway food pictures, a new trend! Foto's van eten op hun kant, een nieuwe trend!)

I crossed the Misouri in style, in Chamberlain. Stijlvol de Misouri oversteken in Chamberlain:

In Kadoka I went off the I-90 and took the scenic approach to the new location for the mobile writing hut. In Kadoka ging ik van de grote snelweg, en nam de kleinere, mooiere baan naar de nieuwe locatie voor de mobiele schrijvershut.

The scenes along the way were just a taste of what was to come... De uitzichten erheen waren maar een voorproevertje van wat er de dag nadien zou komen...
Badlands preview

Badlands layers

The Badlands wall

Monday: slow internet day | Maandag: trage dag op het internet

I've arrived safely in Interior, SD, at the eastern end of the Badlands. I would love to show you pictures of all I've seen today, but the internet connection here is not powerful enough to cope with that... Hopefully better luck tomorrow.

Ik ben veilig aangekomen in Interior, South Dakota, aan de oostkant van de Badlands. Ik zou jullie met plezier allerlei foto's tonen van de mooie dingen die ik vandaag zag, maar de internetverbinding is daar niet krachtig genoeg voor. Hopelijk meer geluk morgen.

Sunday: La Crosse to Mitchell

Crossing the Great River | De Grote Rivier over:

(Oh, and this is what I meant when I say that trains block the view | En dit is wat ik bedoel als ik zeg dat treinen het uitzicht belemmeren)

train along the mississippi

It's a long drive to Mitchell, SD.Just shy of 400 miles I clocked up, but that included some detours. I stopped for lunch in Albert Lea, MN, where I thought I'd help out the local economy rather than spend more money on terrible food that goes to the big corporations. We all remember the moral of the story in Cars, don't we? Het is een lange rit naar Mitchell, South Dakota. Net geen 400 mijl voor de dag, maar dat is inclusief een paar ommewegjes. Ik was rond de middag bij Albert Lea, Minnesota,en besloot om de lokale economie te steunen en mijn centjes niet uit te geven aan het minderwaardige eten dat je vlak bij de snelweg kan kopen, van de grote fastfood ketens. We weten allemaal nog hoe het stadje in  Cars in zo'n treurige toestand beland was niet?

With the assistance of, I found 112 On Broadway, a nice diner that served tasty sandwiches, and more. (I don't know why this pic is sideways, but that Openface BLT with mozarella and much else was great!) Met de hulp van vond ik 112 On Broadway, een leuke plek waar ze lekker eten hebben, zoals deze sandwich (Ik weet niet waarom deze foto op zijn zij staat maar dat verandert niets aan de smaak van deze heerlijke open BLT (spek, sla en tomaat) sandwich met mozarella en nog vannalles.)

View from the main street over the town lake | Zicht van de hoofdstraat op het meertje

Sioux Falls, SD was also very nice, but I did not spend much time there, because I wanted to press on to Mitchell. I want to give a shout-out to the friendly folks at the Great Outdoors Store there. I needed a mat and some bits and bobs to supplement my camping kit and they have lots of choice and knowledgeable staff, and again choosing local ;-). Sioux Falls, South Dakota was ook heel leuk, maar ik was er niet lang. Ik wou immers tegen de avond in de buurt van Mitchell zijn. Ik wil wel even de fijne mensen van de Great Outdoors Store daar bedanken. Ik had nog een matje en wat klein kampeergerei nodig, en zij konden me helpen: medewerkers die weten waar ze het over hebben, een uitgebreid assortiment, en opnieuw: geen keten, maar een onafhankelijke winkel ;-).

I also took a very brief detour to try and capture something of the landscape, but it is very hard to give a sense of the expanse of the sky and the corn and soy fields. Ik ben ook even van de grote baan afgeweken om te proberen dat weidse landschap en lucht met de camera te vatten, maar dat is niet eenvoudig.

south dakota great plains

Tomorrow: Corn Palace, and driving to the Badlands. First: a rest. Morgen: Maïspaleis, en rijden tot de Badlands. Maar eerst even uitrusten.

Stop in south dakota

Saturday: Corn, Cows and La Crosse | Zaterdag: Koeien, koren en La Crosse

On Saturday just before lunch time I started to make my way across Wisconsin, ever in a west-ward direction. The state capital Madison was next, thanks to the tip-offs from various friends who told me they adore the city and/or would like to live there. So I did go there, and I immediately felt the same: this is a very nice, laid-back place, and pretty, too.
Op zaterdag net voor de middag hervatte ik mijn reis, nog altijd netjes naar het westen, doorheen Wisconsin. En dan bots je tegen Madison aan, de hoofdplaats van de staat. Ik voelde de nood om er te gaan kijken nadat een aantal vrienden me vertelden hoe gek ze zijn op die stad en/of dat ze er wel zouden willen wonen. En ik moet zeggen: ik voelde onmiddellijk aan wat ze bedoelen. Een toffe plek, heel aangenaam en ontspannen sfeer en nog mooi om naar te kijken ook.

Madison, WI-capitol-front

Madison WI-capital-detail

Madison, WI-capital from terrace

If you drive west from Madison, you're in the countryside. But going through Madison meant I could follow up another tip: drive along the Mississippi (the name is almost as long as the river itself, or is it just me who struggles with it?). I took smaller roads to Prairie du Chien (how are you supposed to pronounce that? Not with a French accent!), and then along the river north to La Crosse. Plenty of corn on either side of the road, and some cows, too, which produce the milk for the famous cheese-habit of Wisconsin. The road undulated over the hills, and it was a pleasant drive along the US-151 and US-18, a nice change after those days of Interstate.
Vanuit Madison verder naar het westen rijd je de boerenbuiten op. Maar zo werd het me nu mogelijk om een tweede tip op te volgen: een eind langs de Mississippi rijden (die naam is al bijna even lang als de rivier zelf, of ben ik de enige die er problemen mee heeft?). Ik ging dus op weg naar Prairie de Chien (hoe spreek je dat uit op zijn Amerikaans?) langs de kleinere wegen, en dan langs de rivier naar La Crosse. Volop maïs ("corn") te zien, en ook wat koeien die de melk produceren voor de kaas waar Wisconsin zo beroemd voor is! De weg golfde door het glooiende landschap en het was rustig rijden op de kleinere US-151 en US-18, en het was een verademing na de Interstate routes.

Wisconsin countryside

Wisconsin countryside-2

Shortly after turning north in Prairie du Chien, I saw the river, as the scenic WI-35 runs right along the Mississippi. My first glimpse of the river was breathtaking. Steep hillside to my right, endless expanse of water to my left, in the soft light of dusk after a cloudy day. There are, unfortunately, very few places where you can pull over and take pictures, or at least without the trains parked on the railrood blocking the view, and by the time I had reached them the light was no longer good enough for pictures. If the weather cooperates, I will have another try tomorrow. And then we (=the car and I) cross the Great River

Net nadat ik Prairie du Chien naar het noorden begon te gaan, zag ik de rivier, want de pittoreske W-35 komt vlak naast de Mississippi te lopen. Mijn eerste blik op de Mississippi was adembenemend. Steile heuvelwanden langs de rechterkant, een eindeloze vlakte van water langs de linkerkant, in het zachte avondlicht van een grijze dag. Er zijn echter weinig plaatsen waar je snel even kan stoppen en een fotootje nemen, of tenminste, zonder dat het zicht door de stilstaande goederentreinen wordt belemmerd. Toen ik er dan toch enkele tegenkwam was het licht al te zwak om nog foto's te maken. Als het weer meezit, kan ik morgen nog een poging ondernemen. En dan steken we (=de auto en ik) de Grote Rivier over.

Friday: Chicago to Milwaukee, and a case of ‘sconsinitis* |Vrijdag: van Chicago naar Milkwaukee, en een geval van ‘sconsinitis*

*A reference to the knitwits podcast, episode 9- whence all my knowledge of Wisconsin came prior to this trip | Een verwijzing naar The Knitwits podcast, aflevering 9, waar al al mijn kennis over Wisconsin vandaag kwam tot ik hier zelf kwam.

Let me first wind up the Chicago visit on Friday, with a few tips about how to enjoy the good life in this city.

  • Looking for a quiet and friendly cafe? The Spoke and Bird might be the place for you, near the University. I met up here with friends who recommended the place. The Belgian chocolate brownie was our favourite, go and get one! Zoek je een leuk en rustig plekje voor koffie en een knabbeltje? The Spoke and Bird is dan een toffe plek, aangeraden door mijn vrienden. De Belgische chocolade brownie was volgens ons de beste, haal er zelf ook eentje!
  • Next stop: a small lunch at Lyfe Kitchen downtown. Plenty of other lunch options in that neighbourhood, too, but they had me at the kimchi in the description of this dish. Volgende halte: Lyfe Kitchen in downtown voor lunch. Veel andere eetgelegenheden in die buurt, maar de vermelding van kimchi in deze schotel was natuurlijk genoeg om mij te verleiden.
  • And of course, how could I bypass the opportunity to worship at the altar of the perfect donut: Do-Rite Donuts! I had a donut epiphany here in March ("ooh, now I see what they're supposed to be like!") and thought I'd never see them again- because they are not local to me. Imagine my joy when I realized Chicago was on my journey to the west... Half a dozen, please, to initiate my friends at my next stop in the "rite" way. (No pics. All evidence was consumed before we even thought of taking a picture!) Uiteraard kon ik niet nalaten om de enige echte (h)eerlijke donut te gaan aanbidden, zoals die vervaardigd wordt bij Do-Rite Donuts. Hier had ik in maart een ware openbaring op donut-gebied ("oh, maar als ze zo horen te smaken, dan lust ik ze ook!"), en ik vreesde dat ik ze nooit van mijn leven nog zou weerzien- ze zijn immers eigen aan Chicago. Je kan je wel inbeelden hoe opgetogen ik was toen ik merkte dat mijn reis naar het westen mij door Chicago zou nemen. En uiteraard neem je dan een half dozijn mee om je vrienden bij de volgende stop in Milwaukee in te wijden in de cult van de (h)eerlijke donut. (Geen foto's, helaas. Alle bewijsmateriaal was geconsumeerd voor we het door hadden.)

A short drive north of Chicago is Milwaukee, WI. There, too, I have friends, who were only recently transposed to this city. But they did know exactly what to do as a proper Wisconsinite in Milwaukee on a Friday evening (well, one of them *is* a Wisconsinite, just not a Milwaukeean). Een korte rit naar het noorden en je zit in Milwaukee, Wisconsin. Daar heb ik ook vrienden zitten. En hoewel ze nog maar net naar deze stad verhuisd zijn, wisten ze al perfect hoe je als een echte Wisconsinite in Milwaukee de vrijdagavond doorbrengt (wel, eentje is van Wisconsin, maar niet uit de stad Milwaukee).

Kick off with a beer, and some tailgating for a Brewers' baseball game- my first baseball game ever! The stadium is massive, and fortunately has a rooftop, so we were dry on this rainy evening. I think I now understand how the game works, thanks Matt and Megan! It also does help it does not have an equivalent to cricket's LBW rule, which long mystified me.  But not as much as the Saucage Race!! Je start met een pintje, en "tailgating" (feestje op de parking buiten het stadium) en dan ga je naar een baseball wedstrijd van de Brewers, het plaatselijke team. Dat was mijn eerste baseball wedstrijd! Het stadium is gigantisch en heeft gelukkig een schuifdak, zodat we droog bleven op deze regenachtige dag. Dankzij Matt en Megan snap ik nu ongeveer hoe de vork aan de steel zit bij baseball. Het helpt natuurlijk dat er geen equivalent is van de LBW regel in cricket, die is me lange tijd boven het petje gegaan. Maar niet zo erg als de Worstjes Wedstrijd!!


Friday? Fish fry-day! A Wisconsin tradition. We visited Kegel's Inn, a traditional pub/bar, which evoked in me strong reminiscences of a yesteryear Belgian pub or eating house, but without the cigarette smoke. My friends were delighted with my authentication that this place had a very Old World feel to it. The food was good too. Vrijdag? Vis-dag, meer bepaald: frituur-vis-dag. Een echte Wisconsin traditie. We gingen naar Kegel's Inn waar ik me plots in een ouderwets bruin cafe in België waande maar dan zonder de sigarettenrook. Mijn vrienden waren opgetogen dat het dit effect had op mij, het moest dus wel authentiek zijn. Het eten was er ook goed, trouwens!

 That was the end of a long and happy day, catching up with friends and learning a lot about the Midwest and its peculiar traditions. But it was not the end of the trip! Dat was het einde van een lange dag met vrienden die ik al een tijdje niet meer gezien had, en ook druk met alles te leren over de eigenaardige plaatselijke gewoontes. Maar het was niet het einde van de reis!